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古时国际贸易硬通货

古时国际贸易硬通货摘要:一、铸永乐钱是为了满足郑和下西洋,开展外交和对外贸易的的需要“永乐通宝”钱是明成祖朱棣铸造的年号钱。明初币制基本沿袭元代旧制,推行以纸钞为主,钱钞并用,兼用银两的货币流通制度。明太祖朱元璋洪武七年(13…

一、铸永乐钱是为了满足郑和下西洋,开展外交和对外贸易的的需要

“永乐通宝”钱是明成祖朱棣铸造的年号钱。明初币制基本沿袭元代旧制,推行以纸钞为主,钱钞并用,兼用银两的货币流通制度。明太祖朱元璋洪武七年(1374年),设立宝钞提举司,次年三月立钞法,发行“大明通行宝钞”(《明史•食货志五》“钞钱”),与铜钱混合流通。铜钱铸禁无常。洪武二十七年(1394年),明朝廷更下令“禁行钱专用钞”,“乃令有司悉收民间钱归官依数换钞不许更用铜钱”(清道光《重纂福建通志》卷53《钱法》)。建文帝在位期间,遵循洪武旧制,用钞不铸钱。燕王朱棣通过“靖难之役”夺取皇位,改元“永乐”,即为明成祖。明成祖朱棣是个很有作为的皇帝,在巩固洪武制度的基础上,在政治、经济、文化、军事和外交等方面都有重大的改革举措。外交政策上,明成祖朱棣一反明初闭关政策,实行“怀柔远人”的对外开放政策。永乐三年(1405年)开始,明成祖命郑和率领庞大的船队七下西洋,扩大与东南亚、南亚诸国的友好往来和经济文化联系。出于外交赏赐和对外贸易的需要,永乐六年(1408年)开铸“永乐通宝”年号钱,“永乐九年,令差官于浙江、江西、广东、福建四布政司铸‘永乐通宝’钱”(清道光《重纂福建通志》卷53《钱法》),用于对外贸易和赏赐。永乐通宝钱在国内出土的数量不多,甚至许多明清时期的钱币窖藏中不见一枚。如近年在湖北省襄樊汉江中出水了大量的明代钱币,有收藏者对所见到和收集到的实物进行研究,发现这批明代钱币“以万历通宝最多,其次是弘治通宝、宣德通宝、泰昌通宝、嘉靖通宝,最少为永乐通宝、隆庆通宝。”(《安徽钱币》2009年第1期)但近代以来在南海和国外很多国家地区却有永乐通宝钱的大宗发现,这是永乐通宝钱主要用于对外贸易和赏赐的明证。

二、郑和下西洋让永乐钱流通于世界各地,永乐钱成为600年前的国际贸易硬通货

郑和下西洋携带了大量的永乐通宝钱。郑和庞大船队每次都达200多艘船,两万七八千人,船上满载金银宝货、丝绸和青花瓷器,金银宝货以铜钱为大宗,如永乐十九年(1421年)明朝廷一度颁布停止下番的规定中就提到:“下番一应买办物件并铸造铜钱,买办麝香、生铜、荒丝等物暂停……”(《明成祖实录》卷236)。因为当时西洋、南洋许多国家流通使用中国铜钱,对中国铜钱非常欢迎。明代马欢著《瀛涯胜览》爪哇国条目记载:“(爪哇国)中国历代铜钱通行使用”,“买卖交易行使中国历代铜钱”;旧港国条目记载:“(旧港国)市中交易亦使用中国铜钱,并用布帛之类”;“锡兰国尤喜中国铜钱,每将珠宝换易”。近代以来,在南中国海及环印度洋周边国家和地区在东南亚的爪哇、苏门答腊、加里曼丹、巴厘岛、马来半岛、新加坡、印度等地,均出土了大量的中国铜钱。有些国家还专门大量输入中国铜钱,如邻国日本就输入许多明钱,以洪武钱和永乐钱为最多。朝鲜和越南更是长期以中国的圆形方孔钱作为通货,常有中国铜钱的出土发现,有时多至数十吨。永乐通宝钱成为当时对外贸易的主要货币。20世纪70年代在东沙、西沙群岛的水下考古发现被认为是郑和下西洋船队的沉船所遗下的铜钱,永乐通宝钱数量非常巨大。如西沙群岛第一次清理古钱,约80706枚,其中永乐通宝4968.4枚,占61%。第二次清理能看清文字的铜钱有1995枚,永乐通宝1215枚,占60%多,占明钱的91%。在东沙群岛清理古钱,发现明钱有大中通宝、洪武通宝、永乐通宝三种,“更主要的是胶结在堋瑚石中有一串是清一色的永乐通宝新币”。1976年对西沙进行的文物调查报告说:“在珊瑚石中间的永乐通宝相当整齐,不见其他品种混杂其间,连铜钱的方孔穿孔都对得很齐,……可见这批永乐通宝是从钱厂或仓库直接上船出海的”。国外考古中也有大量发现。如1930年日本学者入田整三对日本18个地方所发掘铜钱进行分析统计,总数有554714枚,中国钱占99.8%,其中永乐通宝有29225枚,占明钱的73%,永乐通宝钱在10种数量最大的铜钱中占第六位。南中国海及环印度洋周边国家和地区,从肯尼亚、坦桑尼亚到阿曼、伊朗,从斯里兰卡、印度到泰国、马来西亚,都有出土发现永乐通宝的记录。

三、永乐钱的版别研究

永乐通宝钱书法绝伦、铸工精湛、整齐划一,是中国货币史上精美的货币之一。这些铸造精整的永乐通宝钱主要使用于对外贸易,为明初对外开放发挥了重要作用,成为600年前的国际贸易硬通货。永乐时期开铸永乐通宝的钱局有北京、南京、浙江、江西、广东、福建六处,其铸工较精,但版式单一,文字及形制的差别微乎其微。铜色紫红。钱面文字“永乐通宝”四字以楷书书写从上而下而右而左直读,其文字笔画清秀,制作精湛,整齐划一。存世所见几乎全部为小平钱,光背无文。钱币直径25mm,重4g左右。永乐通宝钱中也有折三青铜大钱(背三钱),其钱径达到34mm文字清晰,形态古朴,但传世仅一枚,为孤品(现存上海博物馆),此钱史书上并无记载。而且当时正禁止用铜钱,应属试铸品并未发行。“永乐通宝”目前没有发现有大型的折十钱。邻国日本、越南等国也曾大批仿铸、使用永乐通宝钱。现在所见永乐通宝钱钱背“治”、“木”等字的,皆为日本所铸。

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作者: 中国论文网

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